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Faites votre shopping en réalité virtuelle chez Rakuten (PriceMinister)

le 25/07/2016 à 15:38

Lundi dernier, j'ai été invité à tester la Virtual Boutique développée par le RIT (Rakuten Institute of Technology), le service R&D de Rakuten en France à Paris. Il s'agit d'un court prototype pour le HTC Vive qui simule l'achat de disques de musique.

Tout d'abord, voilà comment le scénario se déroule : une dizaine de disques flotte en face de l'utilisateur. Ils représentent les catégories de musique les plus courantes : Rock, Jazz… L'utilisateur s'en saisit d'un à l'aide des contrôleurs, le place dans une sphère lumineuse dédiée, ce qui lance deux actions. Une vidéo de concert en rapport avec le disque choisi sur un grand écran. Et une panneau holographique proposant les produits de la catégorie du catalogue PriceMinister. Il est possible de naviguer parmi les produits et de simuler des ajouts au panier. L'utilisateur peut changer de disques quand il le souhaite afin de parcourir une autre catégorie.
 

Les contrôles sont simples et efficaces. Une gâchette pour attraper un disque et faire un achat, un laser pointeur pour sélectionner dans le catalogue, un bouton pause/lecture sur le trackpad de gauche. et la possibilité de régler le volume de la vidéo avec le trackpad de droite. Parfait, rien à redire de ce côté là.

L'expérience est extrêmement intuitive. On comprend immédiatement qu'il faut se saisir d'un disque et le poser dans la sphère. Si jamais on ne voit pas l'écran dans son champ de vision quand la vidéo se lance, le gros lustre au dessus de nous se balance et projette un spot lumineux dans sa direction. Un petit artifice malin et immersif. A présent face à l'écran, on aperçoit le catalogue qui est apparu sur notre droite (derrière nous au départ). L'utilisateur est donc parfaitement guidé par étapes pendant toute l'expérience. Enfin le catalogue se parcourt très bien, à la manière de Steam en réalité virtuelle.
 
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Voici aussi quelques points positifs supplémentaires dans le désordre : l'environnement est confortable, on s'y sent bien, on a envie d'y rester. L’interaction fondée sur la physique pour les disques est bien sympa. Il est possible de les lancer un peu partout. Ce genre d’interactions est tout de suite fun en VR. Les textes du catalogues étaient parfaitement lisibles.

Après le test, j'ai pu discuter avec des membres de l'équipe R&D et leur poser de nombreuses questions : Cécilia Lejeune (HCI & Virtual Reality Research Engineer), Laurent Ach (Manager) et Alexia Lefeuvre (Responsable Communication).

En premier sur les axes d'évolution de l'application : à terme les différentes catégories du catalogue PriceMinister (et non plus seulement la musique) seront représentées par des iles, accessibles par téléportation. Vos îles préférées seront les plus proches. Enfin, pour obtenir une simulation d'achat complète, votre panier sera à tout moment accessible sur l'un de vos contrôleurs, un peu à la manière de la palette Tilt Brush.
 
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Certains choix de l'équipe montrent que l'intérêt qu'apporte la réalité virtuelle est bien compris. Si l'environnement architectural est similaire à la réalité afin que l'utilisateur ait des aspects rassurants, l'application s'éloigne rapidement de l'expérience d'achat réel. Elle n'essaie pas de la reproduire : pas de rayons, d'étagères mais des disques qui flottent en essaim…

Cette liberté par rapport à la réalité donne à l'application un intérêt supplémentaire par rapport au simple acte d'achat sur le site Internet. Les interactions, notamment la manipulation des disques « flottants », est beaucoup moins monotone que le simple scrolling sur un site. Et transposée dans un environnement confortable, l'expérience est agréable. Le concert qui continue de tourner pendant que l'on parcourt le catalogue est aussi un point très appréciable. Typiquement, si l'on lance une vidéo sur un site, celle-ci s'arrête de jouer dès que l'on quitte la page.
 
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L'application en est aujourd'hui au stade de prototype et devrait rester en interne, mais il vous sera sûrement possible de l'essayer lors de salons comme c'était le cas dernièrement à Futur en Seine. Enfin, il ne s'agit pas de la première application en réalité virtuelle réalisée par Rakuten. En effet, l'entreprise travaille sur la réalité virtuelle et la réalité augmentée depuis quelques années. Je vous invite donc à découvrir d'autres créations sur cette page.
 


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